Sobre Colombia

Fue un viaje alicinante donde un río hermoso nos condujo a comunidades indígenas donde pudimos conocer gente maravillosa y de paso comprender mas la frágil belleza de nuestro país.

Ivan Rey

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Información general

Si todo lo que usted sabe sobre Colombia son las noticias que escucha y ve en TV o lee en los periódicos, usted se está perdiendo del encanto de la historia, la cultura y sobre todo la calidad de la gente que habita este fascinante país.

La geografía de Colombia está entre las más variadas de Sur América, al igual que su flora y su fauna. Su gente forma una gama de colores con mezclas étnicas poco comunes en otras partes del continente e incluye docenas de grupos indígenas, algunos de los cuales todavía conservan forma de vidas tradicionales.

Es un país de sorprendente naturaleza, diversidad y contrastes culturales. El clima, la fauna, las artes, la música y la arquitectura van variando de acuerdo a la ubicación y las costumbres de cada ciudad. A medida que se va viajado por tierra, se pueden apreciar enormes cambios. Viajar por Colombia es como recorrer varios países en un solo país.

El clima

Colombia está cerca del ecuador, esto implica que la temperatura media no cambia mucho a través del año. Pero el clima y la temperatura varían según la altitud. Por ejemplo, las tierras bajas tienen un clima caliente, mientras que algunas montañas tienen nieve permanentemente. La temperatura media varía de 30°C en la Costa Atlántica a bajo 0°C en las montañas más altas de los Andes.

En general hay dos estaciones en Colombia, una estación seca (verano) y una estación de lluvia (invierno). La estación de invierno empieza a mediados de marzo a mayo y septiembre a mediados de diciembre. La estación de verano a mediados de diciembre a mediados de marzo y de junio a septiembre. Esto es diferente en los llanos norteños donde hay solamente una estación de invierno larga a partir de mayo a octubre.

Las temperaturas promedios y las alturas de algunas ciudades y regiones:

 

Ciudad

Temp. Prom.

Altitud

Bogotá

10 - 20 °C

2600m

Medellin

20 - 25 °C

1500m

Cali

25 - 30 °C

1000m

Manizales

12 - 22 °C

2200m

Leticia

25 - 35 °C

100m

Costa Caribe

25 - 35 °C

Nivel del mar

Costa Pacifica

25 - 30 °C

Nivel del mar

Villavicencio

25 - 30 °C

500m

Popayan

18 - 22 °C

1750m

San Agustin

18 - 22 °C

1700m

Cocuy

-5 - 12 °C

3500m-5300m

La gente y la cultura

La gente colombiana es muy especial. Usted raramente encontrará gente tan amable que inspire tanta alegría. Gente de corazón abierto, trabajadora y sobre todo siempre lista para una buena fiesta. De hecho, para nosotros la gente Colombiana hace que Colombia se distinga de forma positiva de otros países latinos.

Colombia tiene una población más o menos de 44 millones de habitantes. La densidad demográfica varía mucho a través del país. Solo en Bogotá los datos varían de 7 a 10 millones de habitantes. La topografía áspera limitó el contacto entre las regiones en el pasado, forzándolas a ser autosuficientes e independientes. Hoy en día, en algunos lugares, estos resultados siguen siendo visibles.

La población tiene integración racial significativa y cerca de 75% es sangre mezclada. La población puede dividirse en 4 grupos: Mestizos (el 50%), el indio mezclado con el europeo, Mulatos (el 20%), europeos mezclado con africanos, los Zambos (5%), africanos mezclado con indios, y el resto de la población son de razas puras: blancos, negros o indígenas.

Para los colombianos la familia y disfrutar la vida son dos cosas importantes en su diario vivir; esta última incluye celebraciones de eventos especiales, días festivos o cualquier día libre puede convertirse en un gran festejo en un sitio donde la música está presente en cada rincón por inhóspito que este sea. Por lo tanto es muy normal encontrarse en los fines de semanas con familias colombianas fuera de la ciudad en la naturaleza, cerca de los ríos, en los parques o en pueblitos, siempre comiendo, tomando, haciendo asados, bailando, etc. La familia no es solo papa, mama e hijos, sino también los abuelos, los tíos, primos y todos los demás miembros.

A pesar de que existe mucha pobreza en el país, lo anteriormente mencionado no es un privilegio solo de las personas que tienen dinero, pues aquí todo el mundo por pobre que sea se las ingenia para celebrar y disfrutar de la vida cuando es posible y para ser más específicos cuando quieran. Usted se asombrará de la originalidad de los colombianos si se trata de fiestas o eventos especiales. Leyendo eso no es raro que cada ciudad, pueblo o aldea tenga su propio evento especial. Estas fiestas o ferias muchas veces están relacionadas al producto o costumbre típica de la región. Algunos ejemplos:

 

Feria de Cali

Feria de Manizales

Blanco & Negro Pasto

Feria de las Flores

Festival de Vallenato

Fiesta de caña y la fiesta taurina

Fiesta del café

Fiesta relacionada a la diversidad étnica (blanco y negro)

Fiesta en Medellín relacionada a la producción de flores

Fiesta en Valledupar relacionada al la música típica (Vallenato)

 

El baile y la música, son dos cosas muy importantes que identifican cada región del país así como las costumbres propias de cada territorio, la ropa y la comida típica. Algunos ejemplos son: Cumbia & Vallenato (Costa Atlántica), Tango (Zona Cafetera y Medellín), Salsa (Valle de Cauca), Música Llanera (Los Llanos). En este momento el Reggaetón es muy popular y puede oírse casi en todas las regiones del país. La música se escucha con mucho volumen, no solo en los bares y las discotecas, sino también, en las casas, en las tiendas o en la calle. A los colombianos les gusta bailar. No dejan pasar el menor la menor oportunidad para estar todos en la pista de baile. Se baila más que todo en pareja, pocas veces se baila solo. En un bar o en una discoteca todo el mundo baila. Aunque para los europeos y los estadounidenses los movimientos y ritmos son difíciles, hay que intentarlo.

Un resultado de esta forma de vida es el famoso dicho ‘mañana mañana’. No se asombre cuando un colombiano le prometa algo que no puede cumplir. Nuestras experiencias nos enseñan que a la mayoría de los colombianos no les gusta decir ‘no’ o decir que no puede hacer algo. Ellos prefieren decir ‘si’ aunque ya saben que no lo pueden cumplir, que decepcionar a la persona en el momento en que les piden algún favor.

Otra cosa es que la cultura colombiana es mucho más tradicional cuando se trata de la posición de hombres y mujeres. Aquí se encuentra el típico ‘macho’ y algunas mujeres se obsesionan por la belleza. La cirugía plástica es muy normal y una forma practicada frecuentemente para perfeccionar el cuerpo. Es muy común ver parejas de hombres mayores de edad con mujeres muy jóvenes. Antes de juzgar una relación como tal hay que saber que muchas veces es parte de la cultura y que a muchas niñas les enseñan en la casa que una relación con un hombre de edad es buena, ya que con su vida y trabajo seguro puede cuidar de ellas (y a la familia) esto especialmente en las familias de escasos recursos./p>

Comidas & bebidas

Para que su visita a Colombia sea completa, usted no puede dejar de probar las especialidades de la cocina colombiana. Algunos ejemplos de la culinaria en el país son: ‘arepa’ (una porción redonda y plana de harina de maíz que se come en lugar de pan), 'bandeja paisa' (plato con arroz, frijoles, huevo frito, aguacate, carne molida, chicharrón, chorizo y a veces otros ingredientes mas), 'ajiaco' (sopa de pollo con papas y mazorca), ‘fritanga’ (plato lleno de carne y órganos fritos), ‘tamales’ (substancia de maíz con carne, pollo y verduras cocinado en una hoja de plátano, muchas veces consumido como desayuno), ‘hormigas culonas’ (hormigas fritas, una especialidad del departamento de Santander), ‘sancocho de pescado’ (sopa con partes grandes de pescado, más que todo consumido en la costa). Cada región tiene su propia especialidad.

La costumbre de los colombianos es comer bien por la mañana y por la tarde. En la noche también comen pero por lo general un snack. Las comidas típicas incluyen una sopa, un plato principal y una bebida. Algunas veces también un postre. En casi todos los restaurantes se puede pedir “a la carta” o el menú del día. Ese es el menú de los tres platos mencionado anteriormente con la posibilidad de escoger carne, pollo y en algunos casos también pescado. No se asombre cuando encuentre en su plato papas, arroz, pasta y yuca, etc. (Esto en los restaurantes de comida corriente comúnmente llamados “Corrientosos”)

Fuera de la comida típica también se puede encontrar restaurantes con comida internacional. Para los vegetarianos, Colombia no ofrece muchas posibilidades gastronómicas sin embargo, ya existen algunos restaurantes que incluyen un menú vegetariano en sus cartas. En Colombia la mayoría de sus habitantes comen carne, pollo o pescado. En las ciudades grandes no habrá problema, pero tome en cuenta que en pueblos pequeños o en sitios lejanos no hay mucho para escoger. En general frutas hay siempre y en todas partes.

Los colombianos raramente beben alcohol con el alimento, prefieren bebidas con gas, jugos o café. El café es magnífico y mundialmente famoso. Esto no significa que los colombianos no beban alcohol, todo lo contrario, gustan muchísimo de él. La cerveza es popular, económica y generalmente buena. El Aguardiente es el alcohol más popular y se consume en grandes cantidades. En algunas regiones, sobre todo en las áreas rurales, usted encontrará 'Chicha' (bebida con alcohol que se hace en casa obtenida por la fermentación de la fruta o del maíz.) Además el ron producido en Colombia es de alta calidad y tomado más que todo en las discotecas. Contrario de lo que es costumbre en Europa o en EE.UU. aquí en Colombia se suele vender las botellas completas que se ponen en su mesa con gaseosa para mezclar, hielo y a veces un snack. Los que no tomen alcohol no se tienen que preocuparse. Fuera del excelente café Colombia tiene jugos naturales deliciosos sobre todo en las tierras calientes y en la costa donde el jugo está mezclado con frutas frescas, azúcar y leche o agua.

El agua es buena, especialmente en las grandes ciudades y si es comparada con el agua en otros países latinos. Las ciudades de Bogotá y Medellín por ejemplo tienen agua potable de la llave. En tierra caliente, como en Cali o en la Costa Atlántica, no es recomendable tomar agua de la llave. Mejor comprarla en botella o en bolsa. Los cubos de hielo para gaseosas o el licor, igual como el agua que se usa para mezclar los jugos naturales en general es agua buena y no le va a dar problemas.