Wählen Sie Ihre Reisepakete

Eine Traumreise!! Ein faszinierendes, wunderschönes Land, sehr herzliche, freundliche Menschen! Vielen Dank an Tamara, die für uns die Tour individuell nach unseren Wünschen angefertigt hat.

Monika & Beat

Weitere Erfahrungen von anderen

Region Anden Gebirge - Kolumbien

Bogota & Umgebung

Lernen Sie Bogota kennen, eine Stadtführung, eine Tour zur Salzkathedrale von Zipaquira. Dazu ein Besuch einer der vielen Paramo Landschafte in der Umgebung von Bogota oder eine Wanderung durch den Nebelwald von Chicaque. Abenteuersport in Tobia und noch einiges mehr.

Villa de Leyva

Besuchen Sie dieses herrliche Dorf Villa de Leyva, herrliche Kolonialstil Architektur, dazu eine Tour mit einem lokalen Begleiter in die faszinierende Umgebung. Verbleiben Sie in einem typischen Hotel in der historischen Altstadt und besuchen Sie den Markt am Samstag.

Finca Cafetera

Besuchen Sie die Kaffeeezone, sehen Sie die Kaffeepflücker bei der täglichen Arbeit. Verbleib auf einer herrlich gelegenen Kaffeefinca inmitten grüner Hügel. Dazu ein Besuch des Cocora Tales und von Salento.

Nevado del Ruiz

Besteigen Sie einen der höchsten Vulkane der Kaffeezone. Dazu ein Verbleib in der lebendigen Kleinstadt Manizales. Ideal in Kombination mit einem Verbleib auf einer Kaffeefarm.

San Gil & Umgebung

Ein Reise voller Adrenalin. Die Region um San Gil lädt ausserdem zu Abenteuer-Sport ein: Höhlen-Exkursionen, Abseilen, Wildwasser-Rafting, Gleitschirmfliegen, dazu eine herrliche Landschaft und koloniale Dörfer.

Tatacoa & San Agustin

Eine interessante Kombination zwischen Präkolumbianischer Kultur und eine herrliche Umgebung, tief grüne Lanschaften, die Tatacoa Wüste ist wiederum ein Höhepunkt für sich. .

Cali & Umgebung

Cali, die Stadt des Salsa, welche neben dem vibrierenden Nachtleben auch noch mehr zu bieten hat. Interessante Destinationen in der Umgebung wie der Rio Pancé, Silvia, die Zuckerrohr Haciendas, San Cipriano und vieles mehr.

Medellin & Umgebung

Medellin, die Stadt der freundlichen Menschen, des Künstlers Fernando Botero, des berüchtigten Pablo Escobar. Ein aufregendes Nachtleben und eine interesssante Geschichte machen Medellin zum Geheimtipp.

National Park Los Nevados

Ein herrlicher Park mit 3 Vulkanen, welche über 5000 Meter hoch sind. Ein Traum für alle Bergliebhaber. Eine atemberaubende Landschaft, dazu eine einmalige Pflanzen-  und Tierwelt. Die Kaffeezone liegt einem zu Füssen.

National Park Cocuy

Ein herrliches Trekking in einem faszinierenden Berggebiet, dem Cocuy Nationalpark. Mehr als 20 schneebedeckte Berge. Ein Traum für alle Berggänger. Beginnen Sie das Abenteuer.

Macizo Colombiano

Eine unvergessliche Reise zum Macizo Colombiano, 3 bis 4 Tage fernab von jeglicher Zivilisation. Hier oben enstehen die Flüsse Cauca, Magdalena und Patía. Expeditionen von San Agustin nach Popayan und umgekehrt.

Zurück zur übersicht

Bogota und Umgebung

Boyaca & Santander

Zona Cafetera

Antioquia (Medellin)

(Valle de) Cauca

Nariño

Huila


Bogotá & Umgebung

Bogotá

Bogotá ist die Hauptstadt Kolumbiens. Mit einer geschätzen Einwohnerzahl zwischen 7 und 10 Millionen Menschen ist Bogotá eine Stadt, die Sie nicht gleichgültig lassen wird. Sie ist eine wahre Metropole, mit Menschenmassen in den Einkaufszentren, Lärm und abwechslungsreicher Architektur mit einer Mischung aus kolonialen und modernen Gebäuden. Im Norden liegen die modernen und reichen Stadtviertel, während im Süden die Armen zu Hause sind, und überall findet sich chaotischer Verkehr mit alten, schmutzigen Bussen und Karren, doch auch ein modernes Schnellbssystem namens Transmilenio. Mit ihren eleganten Einkaufszentren und einfachen Straßenhändlern, einer Vielzahl von Kirchen, Museen, Plätzen und anderen Attraktionen, ist Bogotá eine Stadt zum Lieben oder Hassen. Auf jeden Fall ist es eine Stadt, die sich kaum umgehen lässt, denn fast alle internationalen Flüge kommen hier an. Diejenigen, denen diese Stadt nicht gefällt, müssen sich aber trotzdem keine Sorgen machen: es gibt auch in der Umgebung außerhalb Bogotás viel zu entdecken.

Die Stadt liegt in einer Höhe von 2600m und diese Höhenlage macht sich bei manchen Besuchern in den ersten Tagen bemerkbar. Falls Sie unter Anzeichen von Höhenkrankheit leiden, sollten Sie sich nur langsam bewegen und viel Wasser trinken.

Von der Hauptstadt aus kann man mehrere Wandertouren in der Umgebung durch die Berge im Norden, Osten oder Süden unternehmen. Lohnende Ziele sind beispielsweise die Páramos von Guatavita, Chingaza, Mataredonda und Sumapaz, karge Hochflächen mit einer einzigartigen Vegetation. Falls Ihnen hingegen wärmere Temperaturen mehr zusagen, finden sich sowohl im Süden (Melgar, Girardot) als auch im Westen (La Vega und Villeta) Ausflugsziele mit heißem Klima. Die Orte in diesen Gegenden sind am Wochenende sehr beliebt und voll von Rolos (so heißen die Einwohner Bogotás).

Sehenswürdigkeiten:

La Candelaria, kolonialzeitliche Stadtmitte von Bogotá und das älteste Stadtviertel.

Plaza Bolívar, zentraler Platz von Bogotá mit der Kathedrale, dem Justizpalast, Rathaus und Kongressgebäude sowie dem Casa de Nariño (Sitz des Präsidenten).

Museo de Oro (Goldmuseum), präsentiert zahlreiche Fundstücke aus der präkolumbianischen Geschichte und ist wahrscheinlich das wichtigste Museum seiner Art in der Welt.

Museo Nacional (Nationalmuseum), stellt eine große Anzahl von Exponaten zur Geschichte Kolumbiens und morderner Kunst aus.

Donación de Botero, Kunstmuseum mit Gemälden und Skulpturen des berühmten kolumbianischen Künstlers Fernando Botero. Außerdem finden sich Exponate europäischer und amerikanischer Künstler, sowie eine interessante Münzsammlung.

Kirche Santa Clara, mit einem reichverzierten Innenraum und einem aufwändigen Altar.

Kirche San Ignacio, eine der am reichst verziertesten Kirchen des Landes.

Cerro de Monserrate, ein Berggifel, der die Stadt überblickt, bekannt als Ort zahlreicher Wunder  und als bester Aussichtspunkt Bogotás.

Quinta de Bolívar, am Fuß des Cerro de Monserrate findet sich das Haus, in dem Simón Bolívar einst lebte.

Guadalupe, ein weiterer Gipfel, der mit einer spektakulären Aussicht die Stadt überragt.

Straße nach La Calera, entlang der steil ansteigenden Verbindungsstraße von Bogotá nach La Galera kann man bei herrlicher Aussicht über die Stadt gut essen oder feiern.

Botanischer Garten José Celestino Mutis, ein bezaubernder Garten mit einer großen Vielfalt an kolumbianischer Flora.

Die Zona Rosa beim Parque 93, modernes Stadtteilzentrum in Norden von Bogotá mit großen Einkaufszentren, eleganten Restaurants und vielen Bars und Diskotheken.

Usaquén, koloniales Stadtviertel im Norden von Bogotá. Vor langer Zeit war Usaquén ein kleines Dorf, dass sich die nach Norden wachsende Großstadt Bogotá mittlerweile einverleibt hat. Jeden Sonntag findet hier ein Flohmarkt statt.

 

Interessante Reiseziele in der Umgebung von Bogota
Parque Chicaque

Im Süden von Bogotá, kurz hinter Soacha, erstreckt sich der Naturpark Chicaque. Dieser Nebelwald liegt auf einer Höhe zwischen 2000 und 2650m. Hier findet man die für einen Nebelwald typsiche Flora und Fauna, vor allem Vögel. Die Wanderwege und einige Wasserfälle liefern einen guten Grund für einen Ausflug aus der Großstadt. Der Naturpark ist ideal als Ziel für einen Tagesausflug ab Bogotá. Übernachtungsmöglichkeiten sind im Park ebenfalls vorhand, falls man längere bleiben möchte.

Paramo’s Chingaza, Mataredonda & Sumapaz
Jede dieser Hochflächen lässt sich als Tagesausflug ab Bogotá besuchen. Es sind ideale Landschaften für eine Wanderung in den Bergen mit beeindruckenden Ausblicken, schönen Seen und der typischen Vegetation-. Chingaza liegt im Norden Bogotás, Mataredonda im Osten und Sumapaz, der größte Páramo der Welt, im Süden.
Laguna Guatavita
Heilig meer van de Muisca Indianen dat veelvuldig werd gebruikt tijdens religiuese ceremonies. Deze ceremonies gingen gepaard met offers waarbij voorwerpen van goud in het meer werden gegooid. Het meer is te bezoeken door een wandeling met lokale gids en de verhalen zijn geweldig. Ook het dorpje Guatavita is de moeite waard en beide zijn te bezoeken in één dag vanuit Bogota.
Zipaquira & Nemocon
Es ist dies wahrscheinlich die ungewöhnlichste religiöse Stätte, die Sie jemals besucht haben. Die Salzkathedrale von Zipaquirá wurde in fünf jahren erbaut (1991-1996) und liegt innerhalb eines funktionierenden Salzbergwerks. Der Ort der Kathedrale gehörte einst zum Gebiet der indigenen Muisca, die bereits das Salz aus den Bergen gewannen. Die Kathedrale ist vollkommen unterirdisch, liegt 120m unter der Oberfläche und beitzt eine Grundfläche von 2440 m². Trotz der großen turistischen Anziehungskraft der Kathedrale ist das Bergwerk noch immer in Betrieb und erzeugt täglich rund 750 Tonnen Salz.

Fast noch schöner als die Salzkathedrale ist das Salzbergwerk von Nemocon, nur 20 weitere Miunten per Bus von Bogotá entfernt. Da es weniger von Touristen besucht wird, wirkt dieses Bergwerk viel ursprünglicher.
Tobia
Rund 1,5 oder 2 Stunden von Bogotá gen Westen liegt Tobia, ein kleines Dorf, das für seine Möglichkeiten für Extremsport berühmt ist. Man kann Wandern oder Radfahren, aber am meisten praktiziert sind Kanufahrten auf dem Rio Negro mit Stromschnellen der Kategorie 3 oder 4. Eine relativ neue Extremsportart in Tobia ist Rappel. Man seilt sich hierbei an einem Wasserfall ab, ähnlich wie bei Canyoning. Nahe von Tobia existieren verschiedene Routen, unter andererm an einem Wasserfall von 70m Höhe. Die Umgebung von Tobia ist ideal zum Zelten.
Suesca
Falls Sie gerne klettern, aber nicht bis in die Berge von Cocuy oder Los Nevados reisen möchten, dann ist Suesca Ihr ideales Ausflugsziel. Der Ort liegt nur eineinhalb Stunden mit dem Bus nördlich von Bogotá. Neben profesionellem Klettern werden auch Kurse angeboten. Die Umgebung von Suesca ist ideal zum Wandern, Radfahren, Reiten oder Zelten.
Melgar en Girardot
Ca. 2 Stunden entfernt von Bogota Richtung Ibague liegen die 2 Kleinstädte Melgar und Girardot. Melgar verfügt über die grösste Dichte an Schwimmbäder im ganzen Land. Bekanntes Wochenend Ziel für Bogotanos. Voll von Diskotheken und Bars. Girardot liegt weiter flussabwärts. Andere bekannte Dörfer sind Anapoima, la Mesa de Mesitas del Colegios etc. 


 

Boyaca & Santander

Villa de leyva
In ungefähr 45 Minuten Entfernung von Tunja, der Hauptstadt des Departements, liegt die koloniale Ortschaft Villa de Leyva. Der Hauptplatz von Villa de Leyva ist der größte gepflasterte Platz in Südamerika. Mit seinen engen Gassen, gesäumt von weißen Häusern mit roten Ziegeldächern, und seiner Lage in den bergen ist Villa de Leyva an romantischer Ort, ideal zum Entspannen oder für Ausflüge in die Umgebung. Lohnende Ziele sind beispielsweise der Páramo de Iguaque, nahegelegene Wasserfälle, Reit-Ausflüge oder ein Besuch der archäologischen Fundstätten und des Fosilien-Musums. Nur eine halbe Stunde von Villa de Leyva entfernt liegt Raquira, eine Ortschaft berühmt für ihr Kunsthandwerk.

Paipa, Monguí & Laguna Tota
Paipa ist ein kleiner Ort zwischen den Städten Tunja und Duitama. Der Ort verfügt über keine besonderen Sehenswürdigkeiten, ist aber wegen seiner Thermalquellen und Kureinrichtungen trotzdem eine Erholungsreise wert. Von Duitama aus ist es nur eine kurze Fahrt zur Laguna Tota. Dieser See, umringt von Zwiebelfeldern, ist die größte Wasserfläche in Boyacá. Es ist der ideale Ort zum Schwimmen und Wasserski fahren, vor allem am Strand Playa Blanca. Eine weitere interessante Ortschaft in der Region ist Monqui, ein kolonialzeitliches Städtchen, das für seine Produktion von Bällen berühmt ist. Es dient außerdem als Ausgangspunkt für Ausflüge in den Páramo de Oceta.

San Gil
Nog verder richting het noorden ligt San Gil, een 300 jaar oud dorpje aan de oevers van de Rio Fonce. De grootste atractie van het dorp is Parque El Gallineral, een natuurpark met een hoeveelheid aan flora, o.a. bomen begroeid met met een mos dat van de taken boven in de boom naar beneden hangt. Echter de grootste trekpleister van San Gil zijn de nabij gelegen rivieren die zich uitstekend lenen voor rafting en andere outdoor activiteiten. Er is genoeg te doen voor zowel degenen die op zoek zijn naar extreme sporten als ook voor degenen die op zoek zijn naar natuur en activiteiten met een wat minder adrenaline gehalte. De mogelijkheden zijn talloos, maar om er toch een paar uit te pikken:

Rafting en kayak
Er zijn 3 verschillende rivieren die worden gebruikt voor rafting. De Fonce rivier stroomt door San Gil en heeft versnellingen tot graad 3 in het regenseizoen. De Fonce is door iedereen te doen en ook zonder enige ervaring. De Suarez rivier is een ander verhaal Deze rivier heeft versnellingen tot graag 4 of zelfs 5 in het regenseizoen. De laatste rivier die wordt gebruikt voor raften is de Chicamocha Rivier. Ook hier gaan de versnellingen tot graad 3 en deze rivier wordt vooral gebruikt voor rafting tourtjes van meerdere dagen.

Grotten
Er zijn tal van grotten te vinden in de omgeving van San Gil en vele worden gebruikt voor grottentochten.

Rappel
Een activiteit waarbij men met touw en harnes moet afdalen van een rotswand of een waterval. Een goede bestemmingen hiervoor is Juan Curi, een waterval met meerdere levels (waaronder eentje van meer dan 40m).

Wandelen en fietsen
De omgeving van San Gil leent zich uitstekend voor wandelingen en fietstochten. Er zijn verschillende routes en er kunnen moutainbikes gehuurd worden in san Gil.

Barichara & Guane

In de omgeving van San Gil liggen een aantal prachtige koloniale dorpjes. Misschien wel de mooiste is het koloniale dorpje Barichara. In ieder geval wordt Barichara door colombianen ook wel ‘het mooiste dorp van Colombia’ genoemd. Lopende door de straatjes of over het centrale plein waan je je een paar honderd jaar terug in de tijd. Vanuit Barichara kan men over een geweldig wandelpad (Camino real) lopen naar een ander dorpje genaamd Guane. Bij binnnkomst staat er op een steen geschreven ‘dorp zonder tijd’ en als je daar bent zul je begrijpen waarom.

Bucaramanga en Giron
De hoofdstad van Santander is Bucaramanga. Een stad op een hoogte van net iets minder dan 1000m met een warm en drukkend klimaat. Een chaotische stad met vele straatverkopers waarvan je net als Bogotá kan houden of juist niet. De stad wordt meestal gebruikt als overstap- en stoppunt op de route van de kust naar Bogotá of vice versa. Eigenlijk is de stad sowieso wel de moeite waard voor een bezoek vanwege de vele kerken en pleinen. Vanuit Bucaramanga is het de moeite waard om een bezoek te brengen aan het koloniale dorpje Giron, wat overigens al bijna door de groeiende stad is opgeslokt.

Cocuy en andere Paramo’s
Het hoogtepunt in deze regio is Nationaal Park Cocuy, tenminste als u van klimmen en trekken houdt. Cocuy ligt op de grens van drie departementen, namelijk Boyaca, Santader en Arauca. Het park heeft een speciaal hoofdstuk in deze hoogtepunten sectie bij Berggebieden. Andere paramo’s in Boyaca en Santander zijn de paramo’s van Iguaque, Ocetá, Guardua en Pisba. Niet echt bekend bij de normale toerist, maar zeker de moeite waard als je van bergen en trekken houdt.

Los Estoraques
Nog verder naar het noorden, in het departement Norte de Santander, ligt het park Estoraques. Een park dat wordt gekenmerkt door enorme formaties van verhard zand en rotsen. Als je over land reist van Bucaramnaga richting de Caribische lust dan is het zeker de moeite waard hier te stoppen.


Zona Cafetera

Caldas, Riseralda & Quindio
Koffie is één van de belangrijkste exportproducten van Colombia. De drie departementen die de meeste koffie produceren zijn Caldas, Riseralda en Quindio, en worden samen ook wel de Zona Cafetera (koffiegebied) genoemd. De grond is zeer vruchtbaar en het golvende landschap met gemiddelde hoogtes van 1000 t/m 1700m is ideaal voor de verbouwing van koffie. In de afgelopen jaren zijn er een groot aantal koffieboerderijen omgebouwd zodat ze ook toeristen kunnen ontvangen. Eén van de hoogtepunten van deze regio is het verblijven op zo’n boerderij. Behalve dat het landschap werkelijk prachtig is, kunt je zo ook het gehele koffie-proces van dichtbij meemaken. Veel van deze boerderijen verbouwen naast koffie ook Bananen en Guadua, een soort Babu gebruikt voor constructie van huizen, bruggen en meubels. Er zijn tal van hoogtepunten in het koffie gebied en wij hebben er een aantal uitgekozen en die onderverdeeld bij de de 3 hoofdsteden van elk departement, namelijk Manizales, Pereira en Armenia.

Manizales

De hoofdstad van Caldas is Manizales. Deze stad begon pas echt te groeien en aan belangrijkheid te winnen toen het aan het begin van de 20ste eeuw het centrum van de koffieproductie van Colombia werd. De stad zelf ligt met zijn gemiddelde hoogte van 2150m te hoog voor de verbouwing van koffie, maar fungeerde als huisvesting voor de werkers en opslag van de koffie. Er werd een speciale kabelbaan aangelegd om de koffie van de lager gelegen koffievelden naar boven te halen. Het oude station en de toren van de kabelbaan zijn nog steeds te bewonderen in de moderne wijk El Cable. Manizales is gebouwd in de bergen en heuvels en niet zoals veel andere steden in de bergen in een vallei. Gevolg hiervan is dat er enorme hoogteverschillen zijn binnen de stad en dat het soms zelfs nodig is trappen te gebruiken om van de ene buurt naar de andere te gaan. De belangrijkste winkelstraat (la 23) ligt op het hoogste punt van het centrum en al winkelend heb je prachtige uitzichten over beneden gelegen wijken. Sinds kort is er een kabelbaan aangelegd om lagere wijken met het centrum te verbinden, deze keer niet voor de koffie maar voor de bewoners van Manizales. Ieder jaar, in de eerste week van januari, viert Manizales haar grootste evenement, la Feria de Manizales, dat geheel in het teken staat van de koffie en waarbij Miss Koffie wordt gekozen. Dat is een internationaal evenement waarbij alle koffieproducerende landen aan mee kunnen doen. Uiteraard gaat dit festival gepaard met een heleboel andere activiteiten zoals feesten, concerten, etc. Een aantal belangrijke bezienswaardigheden in Manizales zijn:
Kathedraal
: Deze Kathedraal met een toren van 106m is dit de hoogste kerk in Colombia
La 23 en Parque Caldas: La 23 is de belangrijkste straat met vele winkels en shoppingcentra, waaronder Parque Caldas gelegen aan een aangenaam plein met dezelfde naam.
El Cipre: Een wijk met prachtige uitzichten over de beneden gelegen (koffie)gebieden. Ideaal om wat te drinken of te eten in één van de vele barretjes of restaurants. Ook kun je hier het bekende monument van de ‘Conquistadores’ bezoeken..
Tango barretjes
: In Manizales wemelt het van dit soort typische barretjes en een bezoek aan zo’n bar is een leuk begin van een avondje uit.
Voces del Ayer
Misschien wel de leukste bar van allemaal met muziek uit de jaren ’60 en ’70.
Parque Yarumos: Een natuurpark in de buitenwijken van Manizales met een grote verscheidenheid aan flora en fauna.
Termales Otoño
: Warmwaterbronnen in de buitenwijken van Manizales op de weg van Manizales naar Nevado del Ruiz. Naast het genieten van de verschillende baden kan er ook verbleven worden in cabañas.

In de omgeving van Manizales zijn ook een heel aantal interessante bestemmingen te vinden. Hier een aantal hoogtepunten:

Nevado del Ruiz & Parque los Nevados
De meeste toeristen gaan naar Manizales voor een bezoek aan het Los Nevados Park en dan met name voor de vulkaan Nevado del Ruiz. Bij het hoofdstuk ‘Berggebieden’ zullen we Parque los Nevados nog uitgebreid behandelen dus hier beperken we ons tot de nog actieve vulkaan Nevado del Ruiz. Met zijn 5321m is dit meteen ook de hoogste in het park en met de juiste spullen en met de nodige permissies is het mogelijk helemaal op de top te komen. Echter, de meeste toeristen bezoeken de vulkaan door middel van een dagtour vanuit Manizales.. Deze tour brengt de toeristen in een auto of bus tot een hoogte van 4800m vanuit waar verder geklommen kan worden te voet naar de sneeuwgrens die op 5100m ligt. De meeste tours maken op de terugweg een stop bij de warmwaterbronnen van Nevado del Ruiz om bij te komen van de belevingen. Omdat je binnen een kort tijdsbestek van een hoogte van 2150m (Manizales) tot boven de 5000m gaat komt het nogal voor dat mensen last krijgen van hoogteziekte. Toch is het een onvergetelijke tour en een goede manier om de verschillende landschappen en flora en fauna te zien. Je gaat namelijk van secundair bos naar semi paramo, naar paramo en eindigt op de gletsjer met de eeuwige sneeuw.

Rio Blanco
Rio Blanco is een natuurpark op 3 a 5 kilometer ten noordoosten van Manizales. Het park heeft een oppervlakte van meer dan 4000 hectare en vanwege de hoogteverschillen van 2100 t/m 3800m en grote verscheidenheid aan flora en fauna. Het is mogelijk om ecologische wandelingen te maken en in het park zelf hebben ze een aantal ‘Osos Anteojos’, de enige beer soort in Zuid Amerika.

La Rochela
Op de weg van Manizales naar Medellin kom je langs het dorpje la Rochela, ook wel ‘la Caliente’ genoemd vanwege het warme klimaat. Veel Manizaleños (bewoners van Manizales) gaan in het weekend of gedurende de nationale vakanties naar la Rochela op zoek naar zwembaden, finca’s, restaurants en feesten.

Armero
Dit dorpje werd volledig verwoest door een modderstroom tijdens de laatste uitbarsting van Nevado del Ruiz in 1985. Velen onder ons zullen de verschrikkelijke beelden nog wel kunnen herinneren. Het dorpje kan worden bezocht vanuit Manizales maar is makkelijker te bereiken vanuit Ibagué, de hoofdstad van het departement Tolima.

Hacienda Venecia
Eén van de vele koffieboerderijen in de omgeving van Manizales. Op deze koffie finca kan men overnachten en wandelingen maken. Ook kun je hier het gehele koffie proces bewonderen, vanaf het planten van de koffie plantje tot het drinken van de koffie.

Pereira

De hoofdstad van het departement Riseralda is Pereira. Net als Manizales een aangename stad met zeer vriendelijke mensen. Omdat Pereira wat lager ligt dan Manizales (1475m) is het klimaat er wat warmer. Pereira is de grootste van de drie koffie steden en heeft een druk en chaotisch stadscentrum met veel commercie en straatverkopers. De stad zelf heeft naast het enorme Viaduct over de Rio Otun en het centrale plein (Plaza Bolivar) met een prachtige kerk met houten plafond niet erg veel te bieden aan toeristen. Het is echter een prima uitvalsbasis om de omgeving van Pereira de rest van het koffie gebied te verkennen.

Parque Ucumari & Laguna Otun
Dit park ligt in de uitlopers van het Los Nevados gebergte. Vanuit Pereira vertrekt vroeg in de ochtend een ‘Chiva’ (typische bus voor publiek transport) naar ‘El Cedral’. Vanuit hier is het twee en een half uur lopen naar ‘la Pastora’ waar men kan verblijven in cabañas. In het park zijn een heel aantal wandelingen te maken, o.a. naar een paar watervallen. Een ander park in deze omgeving is ‘Sanctuario Otum Quimbaya’. Dit park ligt net iets voor Ucumari op de weg naar ‘El Cedral’.

Van Ucumari kan men verder omhoog naar de bergen van los Nevados. Eerst door het nevelwoud en tenslotte door de paramo loopt een wandelroute van 8 tot 10 uur naar Laguna Otun. Dit meer ligt op een hoogte van meer dan 4000m en er kan worden gecampeerd en men kan vissen op forrel. Verder is Laguna Otum het ideale basiskamp om Santa Isabel (een vulkaan van 5000m) te beklimmen.

Warmwaterbronnen van Santa Rosa en San Vicente
Deze warmwaterbronnen zijn vernoemd naar het plaatsje Santa Rosa op ongeveer 30 minuten rijden vanaf het centrale plein. Er zijn in totaal drie verschillende plekken waarvan de meest bekende de warmwaterbronnen van het hotel met dezelfde naam zijn, namelijk ‘Santa Rosa’. Hier kan men verblijven en als gast van het hotel heb je toegang tot speciale baden.

Verder de bergen in heb je ook nog de warmwaterbronnen van San Vicente. Veel minder bezocht dan de eerder genoemde, maar de warmwaterbronnen naast de gewone zwembaden zijn hier ook nog meer natuurlijke warmwaterbronnen te vinden en worden er ecologische wandelingen georganiseerd. Hier zijn verschillende overnachtings mogelijkheden oa in cabaña met een warmwaterbronbad.

Marsella
In de omgeving van Pereira zijn een heel aantal authentieke dorpjes te vinden. Misschien wel de mooiste is Marsella. Dit dorpje kan worden bereikt via een spectaculaire weg drwars door de heuvels met koffievelden in ongeveer anderhalf uur vanuit Pereira. Marsella heeft een prachtig plein met typische gebouwen en een leuke lokale markt.

Finca Villa Maria
Zoals eerder gemeld is een verblijf op een authentieke koffie boerderij een absoluut hoogtepunt. Voor ons is in dat geval Finca Villa Maria misschien wel de beste keuze. Niet vanwege de luxe want het is erg simpel, maar vooral vanwege de ligging in het midden van alle koffievelden en omdat het één van de authentiekste finca’s is in deze omgeving.

Armenia

Deze stad is net als Manizales vooral gegroeid door de koffieprodutie in de omgeving. In 1999 is de stad echter voor een groot deel verwoest door een hevige aardbeving en veel gebouwen van de oude stad zijn hierdoor verwoest. De stad Armenia heeft daarom ook een totaal ander aanzicht dan de eerder genoemde steden Pereira en Manizales en is veel moderner door alle gebouwen en huizen die opnieuw zijn gebouwd na de aardbeving. Armenia wordt in vele reisgidsen genoemd als de belangrijkste stad voor het toerisme in het koffie gebied. Dit met name vanwege de nabijgelegen themaparken ‘Parque del Café’ en ‘Panaca’. Ondanks dat veel Colombianen deze parken als absoluut hoogtepunt zullen noemen, beschouwen wij deze parken niet als een ‘must see’ en zeker niet voor de toerist uit Europa. Het zijn namelijk vooral parken gericht op kleine kinderen met veel attracties. In Parque del Café kan men het koffie proces zien en Panaca is een veredelde kinderboerderij. Zowel het koffie proces als de verschillende beesten van de regio zijn ook te beleven op een koffieboerderrij. Dat neemt niet weg dat Armenia een aangename stad is en een perfecte uitvalsbasis is voor tourtjes in de omgeving. Er zijn namelijk een heel aantal hoogtepunten die de moeite waard zijn. Een aantal zullen wij hier noemen:

Mariposario
Dit museum, vooral gericht op de vlinders, ligt in het zuiden van Armenia op de weg naar Calarca. Alle vlindersoorten in Colombia worden onder de loep genomen.

Salento
Dit dorpje ligt op 40 minuten van Armenia en is werkelijk prachtig met zijn typische centrale plein en bebouwing. In het weekend stroomt het vol met mensen uit Armenia en Pereira maar door de week is het een oasis van rust. Salento staat bekend om zijn souvenierwinkels en het typische gerecht ‘Trucha con Patacon’ (forrel met gefrituurde bakbanaan). In het weekend hebben de meeste restaurants ook tafeltjes buiten op het centrale plein en de forrel wordt op alle denkbare manieren geserveerd. Vanuit het centrum van Salento kan men omhoog lopen naar ‘Alto de la Cruz’ voor een prachtig uitzicht over het dorpje zelf aan de ene kant en over een gedeelte van Valle de Cocora aan de andere kant.

Valle de Cocora
Valle de Cocora is een prachtige vallei bezaaid met de ‘Palma de Cera’, de hoogste palmboom van de wereld (met hoogtes t/m 65meter) en tevens de nationale boom van Colombia. De vallei is te bereiken met een Willy (jeep gebruikt voor publiek transport) vanuit Salento. Het is een ideale bestemming voor ecologische wandelingen en paardrijtochten. De meeste toeristen bezoeken Valle de Cocora in een dagtour maar het is ook mogelijk er te overnachten in een van de vele boerderijen. Vanuit Valle de Cocora lopen twee wandelroutes omhoog naar het Los Nevados Park, eentje via een natuur park Acaime, waar veel kolibri’s te zien zijn, en eentje via ‘El Bosque’. Beide paden komen uit in de paramo van waaruit dieper het los Nevados Park ingetrokken kan worden. Nevado del Tolima kan beklimmen, een nog actieve vulkaan van 5200m, wordt veelal beklommen vanuit hier.

Hacienda Bambusa
Een van de vele opties in Quindio voor een verblijf op een koffieboerderij. Deze luxe finca is vooral gebouwd uit Guadua (een bambu soort) en werkt samen met een koffie cooperatie waar men het hele koffieproces kan zien.

Balsaje op de oude rivier en Dosel
Een erg populaire activiteit in deze omgeving is Balsaje over de Rio la Vieja waarbij men op een vlot de rivier afvaart. Een andere populaire activiteit is Canopy over de koffievelden van het ene plateau naar het andere, ook wel Dosel genoemd.

Tolima, Ibagué

Het department Tolima wortd niet meer beschouwd als koffie gebied maar we zullen het hier toch noemen vanwege de ligging. De hoofdstad van Tolima is Ibagué, een grote stad aan de voet van de Vulkaan Nevado del Tolima. De stad zelf ligt in het Magdalena dal een heeft eem warm klimaat. Vanuit Ibagué gaan de meeste mensen richting de ‘Zona Cafetera’ over een spectaculaire weg dwars door eerst de koffie- en bananenplantages en later door de bergen van los Nevados. De weg wordt ook wel ‘ la Linea’ genoemd. Op ongeveer 2 uur rijden in jeep vanuit Ibagué liggen de warmwaterbronnen van ‘El Rancho’. Vanuit hier kan met verder omhoog naar Parque los Nevados of naar de top van de Vulkaan Nevado de Tolima. Echter, beide routes zijn behoorlijk aangetast door de regen wat een beklimming erg moeilijk en gevaarlijk kan maken.

Andere interessante bestemming in deze omgeving is Laguna Prado (Prado meer) waar alle denkbare watersporten beoefend kunnen worden, oa waterski.ën Verder zijn er tal van dorpjes in de omgeving van Ibagué die in de weekeinden en nationale vakantie dagen vollopen met nationale toersisten op zoek naar een warm klimaat.

Antioquia

De bewoners van dit departement zijn over het algemeen erg vriendelijk en open. Het zijn ook hele trotse en hard werkende mensen en veel bedrijven en ondernemingen over heel Colombia worden gerund door Paisas, zoals de mensen uit Antioquia en Medellin ook wel worden genoemd. Het runnen van een restaurant door Paisas komt heel veel voor en op het menu ontbreekt nooit het typische gerecht ‘la Bandeja Paisa’. Antioquia is een enorm departement dat een groot deel van de centrale en westelijke andesketen in het noorden van Colombia bevat. Ondanks dat het grootste gedeelte binnenland is heeft Antioquia in het extreme noorden ook een verbinding met de Caribische kust aan de Uruba Baai op de grens van Colombia met Panama. Meer over dit gedeelte valt te lezen onder het hoofdstuk Caribische kust.

Medellin
Bij Medellin zullen veel mensen nog denken aan het beruchte drugskartel van Pablo Escobar, maar in werkelijkheid is het een moderne, frisse en vooruitstrevende stad. Het is de enige stad die een metrosysteem heeft en daar zijn de bewoners van Medellin, de ‘Paisas, ’zeer trots op. Medellin is de tweede stad van Colombia en ligt in de Aburrá Vallei in de centrale bergketen van de Andes op een hoogte van 1500m. Het heeft een zeer aangenaam klimaat en Medellin wordt daarom ook wel ‘de stad van de eeuwige lente’ genoemd. Ondanks dat het een grote stad is met meer dan 3 miljoen inworners kun je het idee krijgen je te bevinden in een groot dorp door de vriendelijkheid en openhartigheid van de mensen. De stad en de omgeving staan bekend om de bloemenproductie. Het jaarlijkse feest van Medellin in de eerste week van augustus staat dan ook in het teken van deze bloemenproductie (Feria de las Flores). Naast de bekende en kleurrijke optochten met bloemcorsen zijn er uiteraard ook weer een heleboel andere activiteiten zoals feesten, concerten, optochten etc. Medellin wordt ook wel  ‘de stad van het licht’ genoemd. Dit vooral omdat de omringende bergen in de avond en nacht oplichten door de lichtjes van alle populaire wijken die tegen de heuvels zijn opgebouwd. In december gedurende de feestdagen van Kerts en Oud & Nieuw heb je verder de beroemde ‘Alumbrado’, een lichtversiering over de Río Medellin die loopt van zuid naar noord. Een toeristisch hoogtepunt is om deze helemaal af te lopen en te genierten van alle lichtjes. Medellin is ook de stad van de Tango en een bezoek aan Medellin is niet compleet zonder een bezoek een een Tango bar met een live show. Sinds enkele jaren bestaat er ook een Metro cable, een kabelbaan die verbonden is met de metro met de bedoeling om de hoger gelegen populaire wijken te verbinden met de metrostations en op die manier dus ook met het centrum. Een rit in de metro en de Metro cable is een goede manier om de stad te leren kennen. Andere interessante bestemmingen in Medellin zijn:
Museo Antioquia:
Museum met een grote collectie colombiaanse geschiedenis maar vooral bezocht voor de werken van Colombia’s bekendste kunstenaar Fernando Botero. Het museum ligt aan Parque Berrio, een plein vol met replica’s van Botero’s beeldhouwwerken.
Parque Bolivar
: Centrale plein (eigenlijk meer een park dan een plein met al die bomen) van Medellin met de Kathedraal Metropolitana, een enorme stenen kerk.
Cerro Nutibara: Een heuvel midden in Medellin met uitzichten over de stad. Bovenop de heuvel hebben ze een typisch dorpje uit Antioquia nagebouwd (Pueblito paisa).
Santa Domingo: Een populaire volkswijk hoog in de heuvels met uitzichten over de stad. Te bereiken via de kabelbaan van de metro (Metro Cable).
Palacio Nacional: Voormalig Nationaal Paleis in het hard van Medellin. Nu een winkelcentrum met een unieke architectuur aan de binnenkant.
Parque San Antonio: Groot plein met de bekende 'Bird of Peace', een bronzenbeeld van Botero dat flink beschadigd is door een Guerrilla bom in 1996. Het origineel, beschadigd en wel, hebben ze laten staan en het beeld is opnieuw gemaakt en er naast gezet.
Parque Lleras: Een park in een moderne en sjieke wijk van Medellin met vele restaurants, barretjes en discotheken.
Mango’s
: Trendy discotheek die je eigenlijk niet mag missen als je van een avondje stappen houdt. Shows, dansoptredens, etc. Na een avondje stappen in deze discotheek zul je misschien begrijpen waarom de de vrouwen van Medellin ook wel de mooiste van Colombia worden genoemd.
Trilogia: Andere discotheek in een oud fabrieksgebouw in een industriewijk. Ieder weekend hebben ze hier live muziek en als je geluk hebt dan zie je Ekimosis, de oude band van Juanes.
Via a las Palmeras: Weg die loopt van het centrum van Medellin naar hoger gelegen wijken. Op deze weg zijn een heel aantal restaurants, disco’s en barretjes met prachtige uitzichten over de stad.
Paragliding
: Vanwege de gunstige wind en de heuvelachtige topografie is Medellin het centrum van de Colombiaanse paragliding scene.

In de omgeving van Medellin en op andere plekken in Antioquia zijn nog een heel aantal andere interessante bestemmingen te vinden. Sommigen zijn te bezoeken in een dagtour vanuit Medellin en voor sommigen is het beter één of een paar dagen uit te trekken. Hier een aantal bestemmingen die de moeite waard zijn:

Santa Fe de Antioquia & Puente de Occidente
Santa Fé de Antioquia, opgericht in 1541, is de oudste stad van Antioquia en was vroeger de hoofdstad van het departement (nu is dat Medellin). De stad bevindt zich zo'n 80 kilometer ten noorden van Medellín op de weg naar Turbo. Sinds er een tunnel door één van de bergketens is gegraven is de reistijd afgenomen van 2 uur naar iets meer dan één uur in de bus. Het historische centrum is erg mooi en een wandeling door de oude straten geeft je de kans om de vele versierde deuren en de patio's gevuld met bloemen te bewonderen. Een aantal bezienswaardigheden zijn Iglesia de Santa Barbara, de Museo del Corral en het Museo de Arte Religioso. Het dorpje is erg in trek bij dagjesmensen uit Medellín en andere steden in de omgeving. In het weekend en in de nationale vakanties loopt het centrum vol terwijl er door de week een enorme rust heerst. Zes kilometer ten oosten van de stad ligt de Puente de Occidente. Een ongebruikelijk lange (300m) stalen hangbrug over de Rio Cauca en een staaltje hoge wiskunde. Het zware verkeer mag er niet meer overheen en daarom is er iets verderop een nieuwe brug gebouwd. Vanuit Santa Fe de Antioquia kun je lopend of met een motertaxi naar de brug. Een prachtige wandeling langs de Cauca Rivier brengt je terug bij de weg Medellin-Santa Fe vanwaar je bussen beide richtingen op kunt pakken.

El Peñol
Een enorme steen/rots van 200m hoog op zo’n 2 uur rijden van Medellin. Het heeft misschien nog het meeste weg van de Sucar Loaf in Rio de Janeiro, alleen dan zonder een standbeeld van Jezus bovenop. De steen is te beklimmen door middel van een uitgehakte trap in de rotsen en bovenop heb je een prachtg uitzicht over het heuvelachtige gebied vol met meertjes.

Guatapé
Een andere populaire vakantie bestemming voor de mensen uit Medellin. Vanuit el peñol is het ongeveer 20 minuten naar Guatapé en het ligt aan een groot meer. Hier zijn zo’n beetje alle watersporten te bedrijven.

Andere Pueblitos Paisas & Jardin
Antioquia staat bekend om zijn kleine pitoreske en typische dorpjes. Een heel aantal van dit soort dorpjes zijn te bezoeken vanuit Medellin in één dag. Als je een optimale route neemt zijn er zelfs een heel aantal te bezoeken op één en dezelfde dag. De meest bezochte dorpjes in (zuid) oostelijke richting zijn: Marinilla, Rionegro, La Ceja, Retiro en Carmen de Viboral. Meer richting het zuiden kom je Santa Barbara en la Pintada tegen. De weg gaat dwars door koffie, bananen en suikerriet plantages. Nog meer naar het zuiden kom je de doprjes Jerico en Andes tegen. Valkbij Andes ligt het plaatsje Jardin, misschien wel één van de mooiste dorpjes in de buurt. In alle genoemde dorpjes is het de moeite waard om te overnachten.

Rio Claro
Ongeveer 3 uur uit Medellin op de route naar Bogotá via El Doradal ligt Rio Claro. Een cristalheldere rivier met een bodem van marmer. Er is geen dorpje maar er is een refugio waar je kunt overnachten om vanuit daar de omgeving te verkennen. Behalve deze bijzondere en prachtige rivier zijn er ook een heel aantal grotten die je kan bezoeken. Een aantal van deze grotten huisvesten Guacharos, een hele speciale vogelsoort die alleen in de nacht naar buiten komt en overdag de duisternis opzoekt van de grotten. Je kunt sommige grotten in en het is een hele belevenis om al kruipend of zwemmend in de absolute duisternis en onder begeleiding van krijzende Guacharos, door zo’n grot te trekken. Vanuit het refugio kun je ook één van de voormalige haciendas van Pablo Escobar, Hacienda Napoles, bezoeken. In zijn glorietijd had Escobar een hele dierentuin laten overvliegen uit Afrika en Azie, o.a. nijlpaarden. Deze nijlpaarden hebben zich zo goed aangepast aan hun nieuwe leefomgeving dat er besloten is om deze hier verder maar met rust te laten.


(Valle de) Cauca

Cali
Cali is de hoofdstad van het departement Valle de Cauca dat bekent staat om zijn suikerriet plantages. Cali wordt ook wel de ‘Salsa Hoofdstad van Zuid Amerika’ genoemd en is nummer één als het gaat om uitgaan en feesten. Er zijn heel wat bekende salsa bands en artiesten, zoals Grupo Niche, Frucco, Son de Cali en Guayacan die uit Cali komen. Ieder jaar tijdens Kerst en Oud en Nieuw viert Cali haar traditionele feest, ‘La Feria de Cali’. Ondanks dat er vele verschillende activiteiten zijn zoals optochten, concerten, feesten, culturele markten, etc staat dit festival vooral in het teken van de salsa en zijn er ieder jaar weer een heel aantal bekende salsa artiesten aanwezig van uit heel de wereld. Ook het stierenvechtersfestival, één van de belangrijkste in zijn soort in Colombia, vindt tijdens deze periode plaats. Een ander belangrijk festival is ‘El festival Mundial de Salsa’ in de maand september. Tijdens dit festival zijn er salsa danswedstrijden met dansers vanuit de hele werled. Verder staat Cali natuurlijk bekend om haar Caleñas, door velen beschouwd als de mooiste vrouwen van Colombia. De stad zelf ligt op een hoogte van 1000m en heeft daarom het hele jaar door een aangenaam en warm klimaat. Een aantal hoogtepunten in de stad zijn:
La Ermita
: Een 70 jaar oude gotische kerk in het noorden van Cali.
San Fransisco: Een neoklassieke kerk gebouwd in 1757 en vol met kervingen en schilderijen.
Iglesia la Merced
: Oudste kerk van Cali met een klooster dat en een museum met archeologische en religieuze kunst.
Zoologico de Cali
: En van de beste dierentuinen in Colombia.
San Antonio
: Oudste wijk in Cali met nog een aantal koloniale gebouwen. Er zijn vele restaurantjes, barretjes en typische winkeltjes.
Cerro de las 3 Cruces
: Een bergheuvel in de westelijke andesrug met bovenop 3 kruizen. Je kunt deze heuvel beklimmen te voet voor prachtiuge uitzichten over de stad.
Cerro Cristo Rey
: Andere bergheuvel meer richting het zuiden met een groot jezus beeld op de top. Ook deze kan worden beklommen voor mooie uitzichten over Cali.
La Sexta
: De zona rosa van Cali met veel restaurantjes, barretjes en disco’s.
Juanchito
: Een buitenwijk in het noorden van Cali met de beste Salsadiscotheken. Als je van salsa houdt, dan mag je hier een avondje stappen niet missen.

Als je verder wat wilt meekrijgen van de salsacultuur in Cali is het een aanrader om je reis op een laatste vrijdag van de maand te plannen. Recetelijk zijn er twee grote organisaties begonnen met het organiseren van salsa show met live muziek en dansers. Dat zijn ‘Dilerio’ en ‘Salsa Cabaret’.

Km 18: De weg vanuit Cali naar het dorpje Km 18 heeft vele typische restaurants met typische gerechten van de streek geserveerd met een prachtig uitzicht op de stad.

In de omgeving van Cali zijn een heel aantal interessante bestemmingen. Hier een kleine selectie van wat er zoal te doen is:

Rio Pance & Nationaal Park Farallones
Een riviertje net buiten Cali. Het koele water, de Barbeque’s en de verse Sancocho (typische maaltijdsoep) trekken in de weekeinden vele dagjesmensen aan vanuit de grote stad. Vanuit hier kan je verder de bergen in naar het nationaal Park Farallones dat een prachtige paramo heeft geschikt voor wandelingen van één dag to meerdere dagen.

Haciendas de Caña
Cali en het departement Valle de Cauca staan vooral bekend om hun grote productie van suikerriet. Niet alleen bedoeld om suiker te produceren, maar ook alcohol (en dan met name alcohol om te mengen met benzine). Een aantal van deze suikerriet boerderijen kunnen worden bezocht en de twee bekendste en meest bezochte zijn de Haciendas Piedechinche en Paraiso. De eerste huisvest een museum over de productie van suikerriet, Paraiso is vooral bekend om de liefdesgeschiedenis die zich hier heeft afgespeeld en de bekende roman ‘La Maria’ die Jorge Isaacs hierover schreef.

Lago Calima
Een gigantisch bergmeer vlakbij Cali dat is omringd door luxe woningen. Ook hier komen veel dagjesmensen op af, o.a. voor watersporten. De omgeving leent zich verder uitstekend voor wandelingen en paardrijden.

San Cipriano
Op de route Cali-Buenaventura ligt diep in de jungle het dorpje San Cipriano. Een abosluut hoogtepunt in deze regio. Alleen te bereiken via een oude spoorbaan waarop lokale inwoners met karretjes, hetzij handmatig, hetzij met een brommer aangedreven, personen en goederen vervoeren van en naar het dorpje. Deze zelfgemaakte wagonnetjes worden ‘Brujitas’ genoemd. Het dorpje zelf ligt aan de groene kristalheldere San Cipriano rivier. Er zijn wandelingen door de jungle en langs de rivier te maken, o.a. naar een prachtige waterval. De vriendelijke lokale bewoners verhuren cabañas en koken verse vis (Sancocho de Pescado).

Popayan
Popayan, de hoofdstad van het departament Cauca, is een van de mooiste koloniale steden van Colombia. De stad wordt ook wel 'De Witte Stad' genoemd omdat in het centrum alle gebouwen compleet wit zijn. Popayan werd in 1537 opgericht door Sebastián Belalcázar, een Spaanse avonturier. Door het gunstige klimaat en ligging werd Popayan al snel een belangrijk religieus centrum met vele kerken en kloosters. Tijdens Pasen (Semana Santa) is het onmogelijk om zonder reservering een hotel te vinden aangezien het stampvol zit met bedevaarders en andere toeristen die hier een religieuze vakantie komen vieren. De procesies tijdens Semana Santa zijn de grootste in zijn soort. De koloniale architectuur bleef intact tot de allesverwoestende aardbeving in 1983. Een grootscheepse wederopbouw volgde die de stad zijn koloniale uitstraling teruggaf. Het hele centrum is bezaaid met mooie koloniale gebouwen en het is onmogelijk alles op te noemen. Maar om er toch een aantal hoogtepunten uit te pakken:
Catedral
: De grootste kerk (Kathedraal) van Popayan ligt aan het centrale plein en is absoluut een bezoekje waard.
Andere belangrijke kerken
: De kerken ‘San Agustin’, ‘Santo Domingo’, ‘La Ermanita’, ‘San Francisco’, ‘El Carmen’ en de ‘Capel of Belen’.
Morro Belalcazar
: Ook wel ‘Morro del Tulcan’ genoemd. Bovenop deze heuvel staat een beeld van de stichter van Popayan en Cali (Belalcazar) en biedt mooie uitzichten over de stad.
Puente Chiquito
: Eén van de vele toegangsbruggen die het centrum met de buitenwijken verbindt.
Museo de Historia Natural
: Een museum met argeologische en geologische objecten van de regio.

Ook in de omgeving van Popayan is weer een heleboel te zien en te doen. Hier een slectie:

Coconuco
Op ongeveer 45 minuten vanuit Popayan op de weg richting San Agustin liggen een aantal warmwaterbronnen. De meest bekende zijn de warmwaterbronnen van Coconuco waar je kunt genieten van verschillende zwembaden met warm water.

Termales de San Juan
Een stuk verder, op de weg naar La Plata, bevinden zich de warmwaterbronnnen van San Juan. Hier kun je niet zwemmen en de bronnen zijn allemaal in natuurlijke staat. Er is een ecologische wandeling mogelijk om de vele (meer dan 100) bronnen te zien en net voordat je aankomt bij San Juan kun je de prachtige waterval ‘Cascada de Bedon’bezoeken.

Nationaal parl Puracé
Popayan ligt aan de voet van een inmense vulkaan, El Volcán de Puracé. Als je van bergen houdt is het een absoluut hoogtepunt om deze vulkaan te beklimmen. Andere interessante bestemmingen in dit nationale park zijn ‘Laguna San Rafael’ en ‘Cerro Pan de Azucar’, een berg net iets hoger dan de Puracé.

Silvia
Silvia is een klein bergdorpje op de weg van Popayan naar Cali. Op iedere dinsdag is er een lokale markt en komen de Guambaya Indianen, die in de omgeving leven, hier hun gewassen en produkten verkopen.


Nariño

Een van de meest adembenemende routes in heel Colombia is de busrit Popayan-Pasto. Alleen al de vergezichten die je voorgeschoteld krijgt tijdens deze 6 a 10 uur durende reis zijn de busrit meer dan waard.

Pasto
Pasto is de eerste grote stad die je tegenkomt op deze route richting het zuiden. Behalve een aantal mooie en oude kerken en het uitzicht op de vulkaan Galeras heeft Pasto niet zoveel te bieden aan toeristen. Ieder jaar, in de eerste week van januari, viert Pasto haar jaarlkijkse festival, ‘La Feria de Blancos y Negros’. Dat is één van de meest traditionele festivals in Colombia en gaat gepaard met een heleboel optochten, concerten, feesten, etc. Blancos y Negros (wit en zwart) staat symbool voor de verschillende rassen en culturen in de regio. Pasto is ook een centrum voor avontuurlijke sporten zoals pasasailen en raften. In de omgeving van pasto zijn verder een heel aantal interessante bestemmingen te vinden.

SFF Galeras
Santuario de Flora y Fauna Galeras is een natuurpark met de enorme vulkaan Galeras. Je kunt deze vulkaan zien en beklimmen vanuit Pasto. Echter, op het moment is de vulkaan zo actief dat er geen toestemming is om de vulkaan te belkimmen.

Volcán Azufral
Een ander vulkaanin de omgeving van Pasto heeft een prachtig groen meer als krater. Deze vulkaan is wel te beklimmen vanuit het dorpje Tuqueres. Vanuit het meer kan men verder lopen naar ‘El dedo de Dios’, een enorme rots die uit de bergen omhoogsteekt in de vorm van een vinger.

Laguna la Cocha
Een enorm bergmeer op een hoogte van 2600m omringd door paramo. De omgeving doet erg denken aan de Zwitzerse Alpen en er zijn zelfs zwitzerse Chalets te vinden waar men kan overnachten. Het is de ideale plek om het typische gerecht van de omgeving te proeven, ‘El Cuy’, een geroosterde marmot. Het meer heeft twee eilanden die te bezoeken zijn met een boottocht. ‘Isla Corota’ is de bekendste en meest bezochte. ‘Isla Larga’ ligt een stuk verder weg en is minder bezocht door toeristen, maar is misschien wel mooier. Er is een ecologische wandeling mogelijk en er zijn drie verschillende ecosystemen (nevelwoud, semi-paramo en paramo met Frailejones) op dezelfde hoogte wat uniek is in heel Colombia.

Mocoa & Ipiales
Vanuit Pasto kan men richting het oosten naar Mocoa, de hoofdstad van het department Putumayo. De weg die van de Andesgebergte afdaalt naar de Amazone komt langs een interessante bestemming, namelijk ‘Valle de Sibundoy’. Vanuit Mocoa kan men verder de jungle in via de rivieren Putumayo en Caqueta. Deze informatie wordt behandeld in het hoofdstuk ‘Amazone’. Vanuit Pasto naar de grens van Ecuador over de Pan American Highway kom je voorbij Ipiales. Deze stad is op zich niet erg interessant voor toeristen maar heeft wel een aantal interessante bestemmingen in de omgeving.

Las lajas
De officiele naam is ‘ Sanctuario de la Virgin de Las Lajas’, een Gotische kerk gebouwd over een ravijn van de Río Guáitara.

Vulkanen Cumbal en Chilis
Twee andere grote vulkanen in de buurt van Ipiales op de grens van Colombia met Ecuador


Huila

San Agustin
San Agustín hat eine Vielzahl präkolumbianischer religiöser Monumente, und zwar die größte Anzahl in ganz Südamerika. Es handelt sich nicht nur um eine der wichtigsten archäologischen Fundstätten Kolumbiens, sondern ganz Südamerikas. Man findet Skulpturen von heiligen Tieren und mythischen Gestalten in verschiedenen Stilrichtungen, von abstrakt bis realistisch. Diese Skulpturen zeigen die Kreativität und den Einfallsreichtum dieser nordandinen Kultur, die vom ersten bis zum achten Jahrhundert ihre Blütezeit erlebte.

Aber es sind nicht nur die historischen Statuen und die archäologischen Monumente, die einen Besuch von San Augustín rechtfertigen. Die Umgebung ist wirklich schön. Eine Wanderung oder ein Reit-Ausflug bringt Sie zu weiteren archäologischen Fundstätten (Alto de los Ídolos, Alto de las Piedras, El Tablón, La Chaquira, La Pelota und El Purutal), zu schönen Wasserfällen (Salto de Bordones & Salto de Mortiño) oder zur Quelle des Río Magdalena. Auérdem werden Mehrtagestouren im Páramo de Las Papas angeboten sowie Extremsportarten wie beispielsweise Wildwasser-Rafting in den nahegelegenen Flüssen.

Tierradentro
Die Berge im Osten der Zentralkordillere wurden von den Spaniern auf den Namen Tierradentro getauft – das „Land im Inneren“. Die ursprünglichen bewohner dieser wunderbaren Gegend legten vor 1000 Jahren Grabstätten in den Gipfeln der Berge an. Diese unterirdischen Gräber besitzen einen Eingang mit einer Wendeltreppe und sind mit geometrischen Figuren un roter und schwarzer Farbe verziert. Einige Grabstätten haben eine Tiefe von bis zu 12m. Die Gemälde in den Gräbern sind Beweis für das komplexe Sozialgefüge und den kulturellen Reichtum dieser Gesellschaft, die in den nördlichen Anden vor der Eroberung durch die Spanier bestand. In tierradentro sind die Fundstücke aus Gold von ausgezeichneter Qualität: Masken, Ohrringe und Halsketten sind manchmal mit Abbildungen von Jaguaren verziert. Viele dieser Fundstücke kann man im Goldmuseum in Bogotá bestaunen.

Zuden archäologischen Fundstätten von Tieradentro zählen: El Duende, Alto de San Andrés und El Tablón. Weiter entfernt von der Siedlung liegen El Aguacate und La Pirámide. An ersterem Ort finden sich einige Grabstätten in weitestgehend ursprünglichem Zustand. La Pirámide ist ein Felsvorsprung über einigen Höhlen, die auch als Gräber genutzt wurden. Beide Orts sind hoch oben in den Bergen gelegen und verfügen deswegen über eindrucksvolle Aussichten.

Die moderne Ortschaft selbst ist sehr klein und besteht nur aus einem Platz mit Häusern ringsum. Ein Stück oberhalb befindet sich die Kirche mit weiteren Häusern. Alles hier ist sehr einfach und die örtlichen Familien vermieten Zimmer an die wenigen Touristen, die Tierradentro besuchen.

Nevado del Huila
Nevado del Huila is de grootste en hoogtse vulkaan in het Colombiaanse Andesgebergte. Het hoogtse punt ligt boven de 5600m en is compleet bedenkt met een sneeulaag (glacier). Omdat er geen toegangspaden zijn is het ook meteen de moeilijkste berg om te beklimmen in Colombia.

Tatacoa Wüste
Nahe bei Neiva liegt der Ort Villa Vieja am Ufer des Rio Magdalena. Nahe diesem Dorf findet sich die Wüste Tatacoa, einer der Höhepunkte auf der Strecke von Bogotá zu den archäologischen Fundstätten in San Augustín und Tierradentro. Außerdem handelt es sich um eine reizvolle Landschaft, deren Besuch auf jeden Fall lohnt. Es ist ein idealer Ort, um inmitten eigentümlicher Sandformationen und verschiedener Kakteen spazieren zu gehen. Einige Kakteenarten lassen sich sogar verzehren. Eine Wanderung von rund 3 Stunden führt zu einer natürlichen Quelle, wo eine örtliche Familie ein kleines Schwimmbad eingerichtet hat. Ein Bad hier ist eine Wohltat nach der Wanderung durch die Wüste bei sengender Hitze. Wenn Sie wollen, können Sie auch die Nacht in der Wüste in der Sternenwarte verbringen. Die Anzahl der Sterne, die man in einer klaren Nacht sehen kann, ist schier unglaublich.